臺灣,懂它的人會知道它不只有美食

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台灣意象
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最近一篇報導,說英國知名食評家鮑爾斯(Tom Parker Bowles)來台灣一趟,在精品雜誌《Esquire》英國版中發表文章,對台灣的美食讚不絕口,甚至以「地表最佳美食地」來形容台灣。台灣的電視、平面媒體,立即大幅轉載這篇文章,但轉述的內容大同小異,多是說台灣的食物有多好吃、鮑爾斯吃了那些、台灣人很好,少數片段描述到台灣的風土民情;光看台灣媒體轉載內容,其實會以為又只是另一篇很普通的介紹台灣美食記(只是由外國人寫出)。

但看了原文,才發現鮑爾斯的長文,不只介紹了美食,還有很大的一部分,是在描述台灣的歷史、政治。台灣媒體僅報導食物部分,十分可惜。身為英國知名食評家,牛津大學畢業的鮑爾斯對食物、景緻的描述,功力自然不在話下。他也把歷史背景跟美食,在文字間作了完美的結合,比如說「各種影響、侵略者、對主權的衝突想法,也許攪混了國家認同的那池春水,但卻創造了令人激動的美食文化」的這段文字。

更令人訝異的是他對台灣歷史的掌握度,顯然是做過功課的,不是一般旅遊書程度可及。以他描述蔣介石政府的這段話作為例子,「在蔣介石國民黨的統治下,1948年至1987年間實施戒嚴,是全世界最長的戒嚴統治。這意味著沒有言論、集會、抗議的自由,而台灣警備總部可以逮捕、羈押任何人。直至十五年前,國民黨都還統治著台灣。」一般的旅遊介紹,也許還會提到台灣曾經歷長期戒嚴,但很少會提到這是世界上最長的案例,更別提警備總部的任意逮捕權了。

而鮑爾斯筆下的台灣中國關係,是這樣的。「台灣有自己的憲法、依照民主程序所選出的總統、軍隊及言論自由。台灣很大程度地,視自己為獨立的主權國。雖然中華人民共和國並不同意。中華人民共和國宣稱中華民國(ROC,或台灣)是非法、不具正當性的國家。對中華人民共和國來說,台灣不是台灣,而是『台灣當局』。在中華人民共和國心中,他們仍掌管大局。中華人民共和國不允許國際承認台灣是獨立主權國」。

這樣的筆調,如果出於親近台灣立場的外國媒體人,也許不讓人意外。但如果出於第一次造訪台灣的英國食評家手中,就令人驚艷了。鮑爾斯在英國有一定的知名度,除了是美食節目主持人,出了五本書以外,也是幾本知名雜誌(包含《Esquire》、《GQ》)的編輯。他的描述方式,自然為不熟悉台灣的西方讀者,開了一扇窗,且是很漂亮的一扇。

由他的文章得知,鮑爾斯是透過旅英美食作家兼節目廚師黃瀞億大力推薦,才來台灣一遊。而也有旅英經驗的黃瀞億兄長充當地陪,鮑爾斯對台灣背景的理解,從文章中引述的談話來看,有不小的一部分是來自黃先生。對台灣的一(大)部分人來說,很慶幸的是是由這位黃先生來做解說(當然有一部分的人,會認為鮑爾斯對台灣的解讀怎麼會如此錯誤);如果今天接待鮑爾斯的,是一位史觀完全相反的人,那詮釋出來的內容,絕對是南轅北轍的。

因此我們可以歸納幾點。首先,媒體引述外國報導時,也許只有片段資訊,回到原文會有更多值得探索的資訊。第二,外國人在描寫台灣時,我們應該保持平常心;因為他的視點,很可能只受到一個或兩個他所熟知台灣人的影響。寫台灣好,或覺得寫出「我們這派」的想法時縱然可能會感到高興,但很可能作者認識的人相異,觀點就截然不同了。

如果有一天,台灣內部的共識,已經不需要為「台灣是不是一個國家」之類的問題爭辯時,才是真正值得高興的一天。

 

原文出處:http://www.storm.mg/lifestyle/68946

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